jueves, 26 de agosto de 2010

Organización Estructural

Antes de discutir las estructuras de las proteínas es necesario hacer una aclaración con respecto al uso de los términos configuración y conformación. El vocablo configuración significa el ordenamiento espacial de los grupos sustituyentes en los esteroisómeros, de tal forma que estas estructuras no pueden interconvertirse sin la ruptura de enlaces covaletnes. Este es el caso de las transformaciones de una forma isomérica en otra. El término conformación se refiere a la ordenación espacial de los grupos sustituyentes que son libres de adoptar varias posiciones sin la ruptura de enlaces, lo que se debe a su rotación alrededor d los enlaces simples de la moécula. Las diferentes estructuras tridimensionales que las proteínas pueden adquirir se refieren a las conformaciones de las proteínas.
Originalemte las proteínas se clasificaron como globulares y fibrosas, de acuerdo con su estructura física tirdimensional; las primeras tienen una forma casi esférica, mientras que las segundas son cadenas largas lineales y muy rígidas. Posteriormente, se descubrió que las proteínas globulares prsntaban diferentes estados de ordenación estructural dentro de su porpia molécula, lo cual reprercutiónen la definición que actualemente se conoce como las cuatro estructuras de las proteínas. Las propiedades y características de las proteínas, ya sean inmunológicas, enzimáticas, nutritivas,hormonales, etc., dependen fundamentalmente de la conformación en que se encuentren, es decir, para que una proteína tenga una determinada actividad biológica es necesario que adquiera una conformación esapecífica y única. la destrucciónde dicha conformación de la proteína trae consigo al pérdida de su actividad.

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